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英国的中国打工者:受尽剥削生存状况堪忧
发布日期:2012-06-19
     英国《英中时报》报道,在英国的中国打工者工作中如何受剥削?为何他们又甘愿被强迫劳动?在英国中国打工者的生存状况,不应当是,也不再是华人社会“公开的秘密”,它已经成为一些有良知、有社会责任感的华人社团和英国一些研究机构的关注对象。
 
    为了改善在英国中国打工者的生存现状,为他们营造一个更有尊严的未来,由英国著名慈善研究机构“约瑟夫•朗特利基金会”(Joseph Rowntree Foundation)资助, 曼彻斯特城市大学健康和社会变迁研究所、曼彻斯特慧妍社历时一年半, 并与贝尔法斯特的华人福利会和伦敦的华人移民网络协作,围绕中国打工者在英被剥削及强迫劳动的状况,作了一项深度调研。
 
    本次调研结果被凝结成一份报告,11月1日,“中国移民劳工被剥削和强迫劳动的经历”研究报告会在曼彻斯特举行。
 
    来自上述机构的Carolyn Kagan,Sandy Lo, Lisa Mok, Rebecca Lawthom, Sylvia Sham, Mark Greenwood 和Sue Baines组成的调研小组,从2009年9月起到2011年2月,跟踪考察了大多在中餐服务行业工作的32名从中国来英国的移民劳打工者,形成了这项来之不易的报告。这项研究深入调查了在英低技能中国移民被剥削及强迫劳工的亲身经历,其中重点突出了劳工工作的被剥削程度,考察了是什么原因令他们易受强迫劳役,以及移民、工作和家庭之间的复杂关系。
 
黑工被盘剥是家常便饭
 
调查发现,通过口口相传,中国打工者在中餐馆等华人企业找到一份工作并不困难。但工作条件普遍较差:繁重的体力劳动,工时长,工资低于最低工资水平。一般每周工作6天,每天干14个小时,只能拿到100到200英镑。工人无假期,无病假工资,是英国社会中最脆弱的人群之一。雇主藐视移民法例和雇佣条例,从而获得廉价和有弹性的劳动力。
 
蛇头经历是梦魇
 
此外,大多数受调中国打工者都是以非正式身份工作,这使他们缺乏安全感,也不敢与黑心雇主抗争。他们对移民制度的了解极少,而这方面的错误资讯和他们自身英语能力的不足,令这一问题更加严重。
 
一名在英4年半的36岁的Ling女士说:“因为我没有通过海关而被发现,被带到一个中心区。蛇头告诉我让我自己编故事。我编的故事太差,移民官不相信,要把我送回家或去另一个地方。那时我很害怕。”
 
改善自身和家庭境况是根源
 
普遍而言,家庭因素是中国打工者赚钱的动力和压力的来源。因此,考虑家庭所扮演的角色是了解中国打工者经历的一个重要因素。究其根源,中国和英国的经济和社会条件是中国打工者决定出国的重要背景。他们权衡了在国内的黯淡前景和在英国可以得到改善其家庭生活条件的机遇,选择非法打工,选择被剥削,也同时满足了雇主对廉价、低劳动力的需求。
 
没有身份 明天黯淡
 
今年已近六十岁的秀萍八年前用旅游者签证来到英国。她当时离异,有两个孩子,如今都已二十多岁,开始工作了。秀萍来英时,两个孩子自己生活,所以她“负担”不大。来英后秀萍给人当保姆,通过朋友认识了现在的英国男友,与她同岁,据她说对她不错。“我真的想留在这里,我们很想结婚,但因为我没有身份,程序太复杂”,秀萍说。“我不介意(不结婚),只想跟他生活在一起,照顾他,毕竟我们现在都老了,还要什么?”
 
强迫劳动:资本主义的世纪难题
 
研究发现,剥削可以看作是一个连续线,有尊严的工作和强迫劳动分别站在两极。当工人对愈变愈差的境况无能为力,便容易远离公平的工作而偏向强迫劳动。连续线上的定位来源于工人脆弱程度和受保护程度之间的平衡。使工人倾向于易被剥削的因素包括:
 
一、 对家庭的责任感和来自家庭的压力;
 
二、 (欠蛇头的)债务;
 
三、 低教育程度、技能和英语水平;
 
四、 移民体系只提供很少的工作机会给低技术移民;
 
五、 关于移民政策、在英工作及身份认可的片面或误导性的资讯;
 
六、 缺乏资讯和支持;
 
七、 一直存续的恶劣工作条件;
 
八、 突击检查雇主有否雇佣“非法”低技术工人;
 
九、 华人公司提供的低薪工作机会。
 
研究表明,强迫劳动存在于更广泛的社会环境之中,并受经济和社会环境、家庭和朋友影响。然而,要对长期剥削的移民工人负最终责任的是雇主。强迫劳动不但是对工作场所、雇佣措施和经济政策的关注,也是一个世纪的家庭和社会政策问题。
 
要为非法劳工改变这一状况,研究者建议:
 
一、 所在国选择加入欧盟(2009)“对雇用非法停留的第三世界国民的雇主进行最低标准的制裁措施指令”,并批准联合国《保护迁徙劳工及其家庭成员权利国际公约》;
 
二、 引入鼓励告密剥削就业的机制,并不论工人的身份而实施企业法规;
 
三、 鼓励雇佣制度良好规范的华人企业;
 
四、 扩展雇主许可机构(GLA)的职权范围到包括所有形式的劳动提供者;
 
五、 与华人社区团体合作,确保能无障碍地提供有关英国移民制度、就业权利及如何在雇主违法时寻求救济的信息。这些信息需要在离境和入境时、咨询中心和华工常去的地方(如唐人街地区)都能通过华人媒体获得;
 
六、 工会和志愿机构合作,为在中餐业的无证工人代言;
 
七、 加强华人社区团体和民间社会组织,以更好地支持移民工人,其中包括:与企业合作,确保合法的雇佣关系被理解和运用到所有工人身上;为华工提供咨询和支持服务;为华工及其家属提供英语学习班;连接华工和华人社区内其他社群的关系,为他们提供更广泛的合作;
 
八、 通过与中国有关部门合作,在移民原居地找出和起诉蛇头。
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